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Sam Francis

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Biographie de Sam Francis

Samuel Lewis Francis, dit Sam Francis, est né en 1923 dans la ville de San Mateo en Californie. Il se lance dans des études de médecine et de psychologie. 

Il devient pilote de l’US Air Force pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1944 son avion s’écrase en plein désert et il est gravement blessé à la colonne vertébrale. Il passe plusieurs années immobilisé sur un lit d’hôpital. C’est à partir de cette épreuve qu’il débute sa carrière d’artiste. Suivant les conseils de ses médecins, pour passer le temps et éviter la dépression, il apprend à dessiner. 

Ces premières œuvres sont simples et représentent principalement ce qu’il voit, le ciel, les nuages, la lumière. Sam Francis déclarera que sa peinture est venue de sa maladie : « J’ai quitté l’hôpital à travers ma peinture (...) c’est parce que je fus capable de peindre que je pus me guérir ». 

Sorti de l’hôpital, Sam Francis entame des études d’Art à Berkeley, en Californie entre 1948 et 1950. Il suit les cours de Clyfford Still. Jusqu’en 1949, il peint surtout des tâches de couleurs irrégulières ressemblant à des cellules. On le qualifie même de tachiste, nom qui fait référence au hasard de la création : la forme est tache, soumise au hasard et surgit spontanément. A partir de 1950, ces motifs caractéristiques s’atténuent et font place à des toiles monochromes.

Le peintre s’installe ensuite à Paris; il travaille dans la capitale et dans le sud de la France entre 1950 et 1961, puis à l’étranger : Mexico, New York, Bern, Tokyo. Sa première exposition personnelle a lieu à Paris en 1952. 

Entre 1955 et 1975, Sam Francis expose à travers le monde dans les grandes galeries et musées internationaux: Paris, Seattle, New York, Londres, Tokyo, San Francisco, Bâle, Los Angeles, Houston... Entre 1973 et 1974, l’artiste vit et travaille à Tokyo où il exposera à deux reprises: au Musée d’Art Idemitsu et à la Minami Gallery. 

Sam Francis
1923-1994

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