Auguste Renoir 

Auguste Renoir 

Biographie de Auguste Renoir  ( 1841-1919 )

Figure immense et paternaliste de la peinture française de la seconde moitié du XIXème siècle, Renoir est souvent qualifié de « peintre du bonheur » mais aussi des femmes et de la sensualité.

Renoir peint durant sa longue vie plus de 5000 tableaux comprenant de nombreux essais, brouillons dont la diffusion commerciale exagérée lui a fait du tort. Mais il demeure avant le peintre de plusieurs centaines de chefs d’œuvres, aujourd’hui aux cimaises des plus grandes institutions du monde.

D’apprenti peintre sur porcelaine puis sur éventail dans ses jeunes années, Pierre-Auguste Renoir réussit le concours d'entrée à l’École des beaux-arts de Paris en 1862 et entre dans l’atelier de Charles Gleyre, où il rencontre Claude Monet, Frédéric Bazille et Alfred Sisley. Ensemble, ils se rendent en forêt de Fontainebleau pour peindre sur le motif. Plus tard, son installation en région parisienne, en bordure de Seine, change sa palette et sera déterminante dans sa période impressionniste. Après la guerre franco-prussienne, il rencontre le marchand Paul Durand-Ruel, s’installe à Montmartre et participe à la première exposition des peintres impressionnistes de 1874. Il peint son chef-d'œuvre : le Bal du moulin de la Galette, à Montmartre, en 1877. 

Après des années difficiles, une rupture dans son travail impressionniste et un retour au Salon officiel, il effectue entre 1881 et 1883 plusieurs voyages dans le sud de la France, en Afrique du Nord et en Italie, où au contact des œuvres de Raphaël il va retrouver une inspiration majeure. De ses réflexions naîtront en 1887 les fameuses Grandes Baigneuses(Musée des Beaux-arts de Philadelphie) ; elles inaugurent les séries de nues et de baigneuses que Renoir peindra avec passion jusqu’aux derniers jours de sa vie.

Dès 1896, Renoir est devenu une personnalité majeure du monde de l'art occidental, expose partout en Europe, aux États-Unis et participe aux Salons d'automne à Paris. Il garde cependant le goût des choses simples et continue de peindre dans l'univers rustique de son domaine du sud de la France. Il essaie de nouvelles techniques, et en particulier s'adonne à la sculpture, incitée par le marchand d'art Ambroise Vollard.

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